Queen Remastered: RECENSIONE 1a Parte – Gli anni 70

L’ultimissima edizione della discografia del gruppo inglese si fregia di avere una definitiva (?) rimasterizzazione e, soprattutto, un cd di bonus track per ogni album.
Vediamo, disco per disco, la valenza di questi BONUS EP:
Queen I
Keep Yourself Alive (De Lane Lea Demo, December 1971) – 3:50
The Night Comes Down (De Lane Lea Demo, December 1971) – 4:22
Great King Rat (De Lane Lea Demo, December 1971) – 6:07
Jesus (De Lane Lea Demo, December 1971) – 5:04
Liar (De Lane Lea Demo, December 1971) – 7:52
Mad the Swine (June 1972) – 3:22

Le prime 5 sono le mitiche demo registrate dai Queen prima di Queen I, quelle con cui andavano in giro a cercare un’etichetta. Mad the Swine è il pezzo scartato ripescato e ripulito già ai tempi di Innuendo. La qualità del suono delle sessioni ai De Lane Lea studios è notevole, rimasterizzata direttamente dalla lacca in possesso di Brian May, e anche se giravano già da tempi immemori, difficilmente avremmo potuto ascoltarle con questa pulizia. Nulla di nuovo, quindi, ma è particolarmente eccitante averle finalmente in maniera “ufficiale”.
Speravo in Hangman. Peccato.

Queen II
See What a Fool I’ve Been (BBC Session, July 1973) (Remix 2011) – 4:22
White Queen (As It Began) (Live At Hammersmith Odeon, December 1975) – 5:32
Seven Seas of Rhye (Instrumental Mix) – 3:09
Nevermore (BBC Session, April 1974) – 1:27
See What a Fool I’ve Been (B-Side Version, February 1974) – 4:31

Anche qui, nulla di nuovo, ma a guadagnarci è il suono e l’ufficialità dei brani, nello specifico le due BBC Session, dove Nevermore è una perla rara dovuta al fatto che rappresenta l’unica altra esecuzione rintracciabile insieme a quella originale. White Queen presa dal concerto di Natale è relativamente utile, Seven Seas strumentale un mero riempitivo.

Sheer Heart Attack
Now I’m Here (Live at Hammersmith Odeon, December 1975) – 4:25
Flick of the Wrist (BBC Session, October 1974) – 3:24
Tenement Funster (BBC Session, October 1974) – 2:58
Bring Back That Leroy Brown (A Cappella Mix 2011) – 2:17
In the Lap of the Gods … Revisited (Live at Wembley Stadium, July 1986) – 2:35

Dinuovo, le uniche bonus track degne di chiamarsi tali sono soltanto le due BBC Session, splendide. Il resto non conta molto.

A Night at the Opera
Keep Yourself Alive (Long-Lost Retake, June 1975) – 4:04 (May)
Bohemian Rhapsody (Operatic Section A-cappella Mix) – 1:03 (Mercury)
You’re My Best Friend (Backing Track Mix) – 2:57 (Deacon)
I’m in Love With My Car (Guitar & Vocal Mix) – 3:18 (Taylor)
’39 (Live at Earl’s Court, June 1977) – 3:46 (May)
Love of My Life (South American Live Single, June 1979) – 3:43 (Mercury)

Sarebbe un BONUS EP sprecato se non ci fosse quella inaspettata versione studio del 1975 di Keep Yourself Alive. Sorprendente ed emozionante. Al posto di quegli inutili mix sui pezzi “come li conosciamo”, avrei preferito un lavoro più sfizioso sul multitracks di Bohemian Rhapsody, o magari ufficializzare una Sweet Lady o Lazing on a Sunday in versione live. Diciamo che dal capolavoro assoluto mi aspettavo qualcosa di diverso.

A Day at the Races
1. “Tie Your Mother Down (Backing Track Mix 2011)” 3:48
2. “Somebody to Love (Live at Milton Keynes, June 1982)” 7:55
3. “You Take My Breath Away (Live in Hyde Park, September 1976)” 3:06
4. “Good Old-Fashioned Lover Boy (Top of the Pops, July 1977)” 2:51
5. “Teo Torriatte (Let Us Cling Together) (HD Mix)” 4:47

Ancora una volta il cd regge su un’unica traccia, ovvero la bellissima Good Old-Fashioned Lover Boy alternativa del Top of the Pops.

News of the World
1. “Feelings Feelings (Take 10, July 1977)” 1:54
2. “Spread Your Wings (BBC Session, October 1977)” 5:25
3. “My Melancholy Blues (BBC Session, October 1977)” 3:12
4. “Sheer Heart Attack (Live in Paris, 28 February 1979)” 3:34
5. “We Will Rock You (Fast) (Live in Tokyo, November 1982)” 2:54

Questo cd innalza il livello e contemporaneamente lo abbassa. Vi spiego. Fellings Feelings è in assoluto uno dei migliori bonus di tutto il catalogo, col suo suono pulitissimo ed eccezionale, e il pezzo è divertentissimo, da ascoltare e riascoltare. I due live sono carini, ma, come sempre, un po’ inutili. Le due BBC Session fantastiche. E allora cosa c’è che mi fa incazzare? Mi fa incazzare sapere, come qualsiasi Queen Fan, che le BBC Session di quell’anno comprendevano anche It’s Late (in una esecuzione eccezionale, con tanto di sezione centrale presa da Get Down Make Love) e We Will Rock You (Slow e Fast). Perchè non ci sono? Non lo comprendo. Fra l’altro, avrebbe finalmente ufficializzato la versione “studio” di We Will Rock You Fast, e non era poco. Sono tracce che tutti noi collezionisti abbiamo in circa 800 cd, ma pensare che avrei potuto ascoltare anche quelle due con la stessa qualità è un rimpianto troppo grande da potere accettare facilmente.

Jazz
1. “Fat Bottomed Girls (Single version)” 3:23
2. “Bicycle Race (Instrumental)” 3:09
3. “Don’t Stop Me Now (With long-lost guitars)” 3:34
4. “Let Me Entertain You (Live in Montreal, November 1981)” 2:48
5. “Dreamer’s Ball (Early acoustic take, August 1978)” 3:40

Ci siamo quasi. Per completezza, quella Fat Bottomed ci sta, Bycicle Race strumentale UFF, UFF pure il live… Don’t Stop me Now con l’assolino allungato è una bella chicca… Dreamers’s Ball… meravigliosa. QUESTO è il primo VERO Bonus: qualcosa di ricercato e qualcosa di non troppo sparso già per il mondo. Di ogni brano quanti take scartati avranno? A palate. Perché non prediligere Bonus di questo tipo? Davvero, non lo comprendo. Intanto, non mi lamento, e il cd aggiuntivo di Jazz chiude in bellezza la gloria degli anni 70.

A presto per la seconda parte 🙂

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